En diez años, los que se dedican a la manicura solían pensar que ésta duraba hasta la siguiente visita, pero no siempre fue así. He aquí un relato sobre el invento de un dentista estadounidense que transformó por completo los servicios de uñas, y un poco sobre cómo los fabricantes de lacas de gel llevarán su negocio de forma sostenible en un futuro muy próximo.

Gail’s Nails
Gail’s Nails

La historia de Gail’s Nails

La década fue un periodo de nuevos avances tecnológicos en la industria cosmética: iluminadores, escultores, una docena de nuevos factores de forma de productos para las cejas, barras de labios mate y mucho más se hicieron ampliamente disponibles. Podemos relacionar esto con la crisis económica mundial de 2008 y el índice de barras de labios (un indicador que refleja la dependencia de la demanda de cosméticos de la recesión económica): cuanto más profunda es la crisis, más aumentan las ventas de cosméticos, porque cuando los consumidores no pueden permitirse un bolso, compran barras de labios.

El sector de las uñas también demandaba ideas frescas y nuevas soluciones tecnológicas. Tras el auge de la manicura francesa y el arte de las uñas en los años noventa, las consumidoras querían algo práctico que les facilitara la vida: los esmaltes de gel fueron un fenómeno de este tipo.

A Stuart Nordstrom se le ocurrió la idea. En el pasado, el futuro fundador de Creative Nail Design (CND) trabajaba como dentista. En 1978, una manicurista acudió a su consulta y se dio cuenta de que los ingredientes de un empaste temporal olían exactamente igual que las extensiones de uñas que estaba utilizando. Las extensiones de uñas ya existían desde hacía tiempo en aquellos años (y también habían sido inventadas por un dentista), así que Nordstrom se centró en la idea de un recubrimiento de color que durara para siempre sin agrietarse ni astillarse. Desde el concepto hasta su plena aplicación, Nordstrom tardó casi treinta años de desarrollo, y sólo en 2010 salió a la venta el primer producto con la marca Shellac.

Gel-lac es un híbrido de esmalte de uñas ordinario y gel para alargar, pero para ser más específicos – un gel muy pigmentado que se aplica fina y tenazmente a la placa de la uña, se seca en una lámpara UV especial y tan fácilmente no puede ser eliminado por el quitaesmalte líquido ordinario.

Los lacas de gel se dividen en tres tipos: funcionan con un sistema monofásico (sólo esmalte, sólo gel), bifásico (el sistema consta de la laca propiamente dicha y el topcoat) y trifásico, el más estable, que consta de tres medios – la base, el color y el topcoat. Ahora los salones utilizan activamente los tres, dependiendo de la marca con la que opere el salón.

¿Cómo ha cambiado la industria de las uñas?

Las marcas especializadas en productos para las uñas, para dominar la nueva categoría fue, obviamente, más fácil. Essie, Orly, Butter London, OPI, China Glaze y muchas otras tienen ahora lacas de gel.

En cuanto a los demás jugadores, las cosas son más complicadas. En todas las categorías de cosméticos existe una división entre profesionales y aficionados. Por ejemplo, los cosméticos de cuidado tienen una categoría de comercialización «cosmecéuticos» (Skinceuticals, HolyLand), y los cosméticos decorativos tienen «cosméticos para maquilladores» (MAC, Manly Pro). De los «normales», estos productos difieren principalmente en el posicionamiento de marketing y el público objetivo, pero eso no significa que sólo los profesionales compren estos productos, son bastante conocidos y demandados más allá de su público objetivo. Con los lacas de gel, más complicados: necesitan una lámpara y una máquina para la manicura, no todo el mundo querrá comprarlos; a muchos les resulta más fácil y barato hacerse la manicura en un salón o centro comercial. Por lo tanto, las marcas profesionales como CND suelen preferir cooperar con los salones de belleza y no colocarse en los estantes de los minoristas en general o no darles para la distribución de productos que se utilizan en los salones – no es rentable. Y los salones, a su vez, están más interesados en comprar productos con posicionamiento «profesional».

Industria de las uñas
Industria de las uñas

Pero no responder a una nueva tendencia el resto del mercado no podía, por lo que muy pronto en los estantes apareció todo tipo de opciones «barnices de gel sin gel. Se pueden identificar por los nombres «efecto gel» «fórmula gel» «resistencia gel» y así sucesivamente. En realidad, son los barnices habituales, pero más resistentes y brillantes. No es necesario secarlas en una lámpara y se quitan con un quitaesmalte normal. Así, la nueva tendencia no ha acaparado todo el mercado, pero ha estimulado seriamente su desarrollo.

El mercado de las uñas en cifras

En 2015, el mercado mundial de esmaltes de uñas se valoró en 6.890 millones de dólares, de los cuales 59,31 millones eran esmaltes de gel. En 2019, esas cifras alcanzaron los 9.840 millones de dólares y los 49 millones de dólares, respectivamente. Si el aumento de la demanda de esmaltes de uñas convencionales es, en general, comprensible y predecible, ¿por qué se ha hundido la categoría de esmaltes de gel?

Esto se explica por el abaratamiento de la producción. En la primera mitad de 2010, este producto sólo estaba disponible para las grandes marcas con gran capacidad técnica, por lo que podían fijar un precio bastante alto para sus productos, y más tarde aprendió a reproducir las empresas de fórmula del segmento de presupuesto.

Muchos artesanos, especialmente los principiantes, por ejemplo, prefieren pedir barnices en AliExpress y otras plataformas similares. Allí se puede encontrar un frasco por 3 dólares. Además, los barnices Kodi, populares entre los maestros, se regalan en línea por una media de 7 dólares (precio de venta al público), mientras que los barnices CND son, de media, casi el doble de caros, y en los primeros años de venta, sus precios eran incluso superiores.

Nails market

Además, el segmento premium está creciendo a un ritmo constante. En los países desarrollados, cada vez hay más clientes que tienen el deseo y la oportunidad de recibir servicios de manicura de una clase superior. Por ejemplo, los esmaltes Jin Soon, Smith & Cult, Christina Fitzgerald, Deborah Lippmann son populares en los salones más caros, estas marcas no tienen lacas de gel por diversas razones. Algunas son reacias a desarrollar nuevas fórmulas por motivos económicos, otras por razones medioambientales y otras quieren seguir siendo un nicho.

Lo que viene en el mercado de las uñas

Los analistas prevén que el mercado mundial de esmaltes de uñas alcanzará los 15.550 millones de dólares en 2024, con una tasa media de crecimiento anual del 9,5% en esta categoría. Este aumento de la demanda se atribuye a la creciente popularidad del diseño de uñas entre el público joven. También se prevé que la categoría de esmaltes de uñas de gel muestre una tasa media de crecimiento anual del 3,5% de aquí a 2025 para alcanzar los 56 millones de dólares, suponiendo que no nos pongamos todos en cuarentena un año más -el 2020 ya ha afectado bastante a este mercado-.

Hasta ahora se pueden esbozar dos tendencias. En primer lugar, en la cuarentena, los consumidores se han enfrentado a la imposibilidad de renovar su manicura. Y como el mundo sigue desconfiando del futuro, todo el mundo espera las soluciones sencillas de la industria: por ejemplo, un líquido especial, que no sería tóxico, pero que al menos facilitaría la eliminación del barniz en gel. Hasta que eso no exista, las ventas de barnices convencionales crecerán.

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El segundo punto es el respeto al medio ambiente. La mayoría de los barnices en gel disponibles actualmente en el mercado están hechos con productos petroquímicos (sobre todo metacrilato), lo que es seguro para el consumidor, pero no está en línea con la tendencia general de producción respetuosa con el medio ambiente. Está surgiendo una demanda de barnices fabricados con materiales orgánicos y biomateriales, ya sean de origen natural o sintetizados según el principio de sostenibilidad.

Según los analistas de la empresa de investigación Technavio, el aumento de la atención a las lacas de gel de los biomateriales tendrá un impacto positivo en el mercado y contribuirá significativamente a su crecimiento en los próximos cinco años.

Los científicos están investigando ahora el potencial de la nitrocelulosa, la espirooxazina, los oligómeros de uretano alifático y la resina soluble. Aunque muestran buenos resultados y pueden sustituir potencialmente al metacrilato, en todas las características (brillo, durabilidad, dureza), no se quedan atrás respecto a los análogos «dañinos», pero el coste de tales lacas será sin duda más caro. La nitrocelulosa ya es utilizada por los italianos de lujo de Fedua, que prometen a los clientes una resistencia del recubrimiento de 10 días – lejos del rendimiento del sistema clásico de tres pasos CND, con el que el recubrimiento durará hasta que las uñas crezcan, pero no está mal también.